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图1
   
昆阳之战(公元23年)  发生在公元23年(更始元年),这是东汉末年的绿林起义军为推翻王莽政权所进行的一次战略性决战,也是我国历史上一个以少胜多的典型战例。在这次决战中,刘秀等人领导的农民起义军,以大无畏的勇敢精神和灵活机动的战法,一举全歼王莽的主力,敲响了王莽王朝覆灭的丧钟,在历史上具有一定的进步意义。

    东汉末年,政治腐朽,经济凋敝,民不聊生,危机四起。外戚王莽利用这一形势,玩弄权术,夺取政权,建立新朝。但王莽上台后"托古改制"的做法,不仅没有使情况有所起色,反而导致阶级矛盾更趋激化。广大民众在忍无可忍的情况下,纷纷揭竿而起,以武力反抗王莽的统治。一时间农民起义的烈火燃遍了黄河南北和江汉地区,王莽王朝完全处于众叛亲离、风雨飘摇的境地。在当时众多的农民起义军队伍中,以绿林、赤眉两支声势最为浩大。他们在军事上不断打击王莽势力,并逐渐向王莽统治腹心地区推进。王莽政权不甘心退出历史舞台,拚凑力量进行垂死的挣扎,农民起义进入了最后的进攻阶段。昆阳之战正是这一历史背景下的产物。

    公元23年(新莽地皇四年)初,绿林军各乘王莽主力东攻赤眉起义军,中原地区空虚之际,迅速挥军北上,在泌水(今河南泌阳境)击灭王莽的甄阜、陈茂所部,势力迅速发展到十余万人。绿林起义军在胜利进军的形势下,开始萌生了建立政权的要求,于是在当年2月间,推举汉室后裔刘玄为帝,恢复汉制,年号更始。更始政权的建立,标志着农民起义进入新的阶段,王莽的政治、军事各个方面日益趋于被动。更始政权建立后,即以主力北上,围攻战略要地宛城(今河南南阳)。为了阻止王莽军的南下,保障主力展开,更始政权另派王凤、王常和刘秀等人统率部分兵力,乘敌严尤和陈茂军滞留于颍川郡一带之际,迅速攻占昆阳(今河南叶县)、定陵(今河南舞阳北)、郾县(今河南郾城南)等地,与围攻宛城的主力形成犄角之势,为下一步进击洛阳,与赤眉军会师以及经武关西入长安,最后消灭王莽政权创造有利的条件。

    王莽对更始农民起义军的战略动向十分不安,于是就慌忙改变军事部署,将主力由对付赤眉军转而对付更始军。公元23年(新莽地皇四年)3月间,王莽派遣大司空王邑和司徒王寻奔赴洛阳,在那里征发各郡精兵42万,号称百万,向南进攻打更始军,企图以优势的兵力与农民军进行决战,一举而胜,以确保宛城,安定荆州,保障长安、洛阳的安全。王邑、王寻率军西出洛阳,南下颍川,在那里与严尤、陈茂两部会合,并迫使先期进抵阳关(今河南禹县西北)的更始军刘秀部撤回昆阳。尔后,继续推进,迫近昆阳。

    当王莽的42万大军逼近昆阳时,昆阳城中的更始军仅有八九千人。如何对付气势汹汹的强敌,更始农民军意见开始时并不统一。有的将领认为,敌我兵力众寡悬殊,不易取胜,主张避免决战,化整为零,先回根据地,再图后举。但刘秀则反对这种消极做法,主张集中兵力,坚守昆阳,迟滞、消耗王邑军的兵力,掩护主力攻取宛城,然后伺机破敌。这时,王邑的先头部队已逼近昆阳城北,在这紧急关头,诸将同意了刘秀的建议,决定由王凤、王常等率众坚守城邑,另派刘秀、李轶等率13骑乘夜出城,赶赴郾县、定陵一带调集援兵。

    王邑、王寻等人统率新莽军蜂涌抵至昆阳城下,将昆阳团团围困。这时,曾与绿林军交过手,深知其厉害的严尤向王邑建议说:昆阳城易守难攻,而且更始农民军主力正在宛城一带,我军应当绕过昆阳,迅速赶往宛城,先击败更始军在那里的主力,届时昆阳城即可不战而下。然而王邑等人自恃兵力强大,根本听不进这一建议,坚持先攻下昆阳,再过去歼灭更始军主力。王邑等人动用全部兵力列营百余座,猛攻昆阳。并傲慢地扬言:"百万之师,所过当灭,当屠此城,碟血而进,前歌后舞,岂不快耶!"

    王邑指挥其40余万大军,轮番向昆阳城发起进攻,并挖掘地道,制造云车,企图强攻取胜。昆阳守军别无退路,遂依靠城内人民的支持,合力抵抗,坚守危城,多次击退王邑军的进攻,予敌人以很大的消耗和挫折。严尤眼见昆阳城屡攻不下,新军日趋被动,遂再次向王邑建议:"围城必须网开一面,使城中守军逃出一部分到宛阳城下,去散布恐怖情绪,以动摇敌军的军心,瓦解放军的士气。"可是刚愎自用的王邑依然不予采纳。

    刘秀等人抵达定陵、郾县后,说服不愿出兵的诸营守将,于公元23年(新莽地皇四年)6月1日率领步骑万余人驰援昆阳。刘秀亲率千余援军步骑为前锋,在距王邑军二、三公里处列成阵势,准备接战。王邑、王寻等人自恃兵力雄厚,骄妄轻敌,只派出数千人迎战。此时,王邑军久战疲惫,锐气早已丧失殆尽,这就为更始军击破它提供了有利的机遇。刘秀率众奋勇进攻,反复猛冲,当场斩杀王邑军数十人,取得了初战的胜利,极大地振奋了士气。

    这时,更始起义军主力已攻占宛城3日,但捷报却还未传到昆阳。刘秀为了鼓舞全军士气,动摇敌人军心,便制造了攻克宛城的战报,用箭射入到昆阳城中;又故意将战报遗失,让王邑军拾去传播。这一消息一经散布,昆阳城中的守军士气更为高涨,守城更为坚决;而王邑军则由于顿兵昆阳坚城,久攻不下,且闻宛城失陷,士气更为沮丧。胜利的天平开始向起义军这一边倾斜了。

    刘秀在取得初战胜利后,又善于捕捉战机,乘敌人士气沮丧和主帅狂妄轻敌的弱点,精选勇士3千人,出敌不意地迁回到敌军的侧后,偷偷地涉过昆水(今河南叶县辉河),向王邑大本营发起猛烈攻击。此时,王邑等人依旧轻视汉军,未把刘秀放在眼里,同时又担心州郡兵失去控制,遂下令各营勒卒自持,不准擅自出战,由自己和王寻率领万人迎战刘秀的冲杀。然而,王邑这一做法造成严重的恶果。在刘秀所率的精兵的猛烈进攻下,王邑手下的万余人马很快陷入被动挨打的困境,阵势大乱。可诸将却又因王邑有令在先,谁也不去救援,致使王邑军败溃,王寻也做了刀下之鬼。昆阳城内的守军,见敌军主帅已脱离部队,敌军阵势已乱,遂乘势出击,内外夹攻,杀声震天动地,打得王邑全军一败涂地。王邑军的将卒们见大势已去,遂纷纷逃命,互相残踏,积尸遍野。这时又恰遇大风飞瓦,暴雨如注,蚩水剧涨,王邑军涉水逃跑而被淹死的不计其数,使得蚩水为之不流,只有王邑、严尤等少数人狼狈逃脱,窜回洛阳。至此,昆阳之战就以更始起义军歼灭王莽军主力,并尽获其全部装备和辎重的辉煌胜利而结束了。

    在昆阳之战中,王莽军的兵力有42万人,而更始起义军守城和外援的总兵力加在一起也不过2万人。然而在兵力对比如此悬殊的情况下,起义军竟能取得全歼敌人的辉煌胜利,这决不是偶然的,总结其要旨,大约有这么几条:政治上,反抗王莽暴政统治,符合广大民众的愿望和要求,因而得到民众的拥护和支持。军事上,起义军实施坚守昆阳,牵制敌人,调集兵力,积极反攻的正确做法,严重迟滞了王邑军的行动,消耗了它的实力,牢牢地掌握了战场攻守的主动权。在作战指导的具体运用方面,起义军敢于拼杀,士气高昂,又善于利用敌军的弱点,攻心和军事进攻双管齐下,摧毁敌人的战斗意志,积小胜为大胜;并且能够把握战机,选择敌军指挥部为首要进攻目标,将其一举捣毁,这为敌军群龙无首,最终也就难逃失败的命运。

    昆阳之战,是绿林、赤眉起义中对王莽政权的决定性一战。这场战争,因为歼灭了王莽赖以维持统治的军队主力,为起义军胜利进军洛阳、长安,最终推翻新莽统治创造了有利的条件,在东汉王朝的发展史上具有极为重要的地位。

 

【字体:  】           2010-04-20 11:03             编辑: 江西国防教育网
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